급성 심근 경색증 위험에 기여하는 핵심 요소 2023 07

급성 심근 경색증 위험에 기여하는 핵심 요소 2023 07

 

급성 심근 경색증 정의

급성 심근 경색증은 심장 근육을 먹여 살리는 관상동맥이 갑작스럽게 완전히 막혀서 심장 근육이 죽어가는 질환입니다. 이 질환은 ‘혈전’이라는 피떡이 심장에 혈액을 공급하는 관상동맥을 갑자기 막아서 발생합니다. 급성 심근경색증은 협심증과는 다른 질환으로, 심장 근육에 혈액이 공급되지 않아 심근 손상이 발생하는 것을 특징으로 합니다. 이 질환은 발생하면 생명을 위협하는 심각한 상황이며, 조기 진단과 치료가 매우 중요합니다.

급성 심근 경색증
급성 심근 경색증

원인

급성 심근 경색증의 주요 원인은 관상동맥의 벽에 콜레스테롤이 쌓여 형성되는 동맥경화반입니다. 이러한 동맥경화반을 둘러싸는 섬유성 막이 파열되면 내부에 있던 콜레스테롤이 혈관 내로 노출되고, 혈액이 뭉쳐서 관상동맥이 완전히 막히게 됩니다. 동맥경화반의 파열은 정확한 원인이 밝혀지지 않았지만, 동맥경화반의 불안정성이나 혈액의 원인 등 여러 요인에 의해 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

증상

심근경색증 환자의 50% 이상은 일상적으로 아무런 증상이 없습니다. 따라서 이러한 환자들은 예방조치를 취하거나 건강검진을 받아도 발견되지 않는 경우가 많습니다. 하지만 급성 심근경색증이 발생하면 격심한 가슴 통증이 가장 일반적인 증상으로 나타납니다. 이 통증은 이전에 경험하지 못한 강도와 특징을 가지고 있으며, 가슴이 찢어지거나 벌어지는 듯한 느낌이나 숨이 멎을 것 같은 고통을 경험합니다. 이러한 통증은 30분 이상 지속되므로 환자들은 대개 죽음의 공포를 경험하게 됩니다.

진단

급성 심근 경색증으로 의심되는 가슴 통증이 있는 경우, 심전도 검사와 혈액 검사를 통해 응급실에서 즉시 진단이 가능합니다. 그러나 심근경색증의 증상은 전형적이지 않을 수 있으므로 추가적인 검사가 필요할 수 있습니다. 이로 인해 진단이 지연될 수도 있습니다. 심근경색증으로 진단된 경우 어느 병원, 어느 의사라도 신속한 치료를 시작합니다. 치료 방법은 각 병원의 상황에 따라 다소 다를 수 있으며, 혈전을 녹이는 약물 치료나 관상동맥 확장 시술로 치료할 수 있습니다. 그러나 어떤 치료 방법을 선택하더라도 막힌 관상동맥을 가장 빠른 시간 안에 다시 열어주는 것이 핵심입니다. 관상동맥이 완전히 막혀있는 경우에는 2시간 이내에 조치를 취해야 심근 손상을 최소화할 수 있으며, 적어도 12시간 이내에 치료해야 합병증이 크게 발생하지 않습니다.

치료

급성 심근경색증에서 막힌 관상동맥을 뚫어주는 가장 효과적인 방법은 ‘관상동맥 확장 성형술’입니다. 이 절차는 풍선이나 스텐트라는 금속 그물망을 사용하여 혈관을 확장시키는 것으로, 이전에는 대학병원에서만 시행되었지만 현재는 보편화되고 있습니다. 최근 연구결과에 따르면 2~3시간 이내에 관상동맥 확장 성형술을 받을 수 있는 병원으로 후송하는 것이 약물치료보다 환자의 예후를 개선시킬 수 있다고 합니다. 약물 치료는 관상동맥 확장 성형술이 불가능한 경우에 제한적으로 사용됩니다.

급성 심근경색증
급성 심근경색증

경과/합병증

급성 심근경색증 치료 후에는 심근경색증이 재발하지 않도록 예방 치료가 중요합니다. 혈전의 형성을 억제하기 위해 항혈소판제를 사용하고, 심장 근육의 회복을 돕는 약물을 투여합니다. 또한 당뇨병, 고혈압, 고지질 혈증, 가족력, 비만 등 동맥경화증의 위험 인자를 조절하는 것도 필요합니다. 급성 심근경색증은 예고 없이 발생할 수 있는 경우가 많습니다. 약 50%의 환자는 이전에 아무런 증상이 없던 건강한 환자들이며, 나머지 50%는 협심증 증상이 있던 환자들입니다. 심근경색증으로 진단을 받은 환자들은 관상동맥 확장 성형술이나 관동맥 우회술을 시행하였더라도 일반인보다 급성 심근경색증의 발병 위험성이 높기 때문에 철저한 예방 치료가 필요합니다.

10대 때 체력, 중년의 심장마비 좌우

스웨덴 우메오 대학교 약학 및 재활의학 학부의 Peter Nordstrom 교수를 주도로 한 연구팀은 1969년부터 1984년까지 청소년 시기에 체력검사를 받은 743,498명의 스웨덴 남성들로부터 데이터를 얻어 심장질환을 연구했습니다. 그 후, 2011년 1월 1일까지 평균 34년간 추적 조사를 진행하며 심근경색 발생 여부를 확인했습니다.

결과적으로, 총 7,575명이 심근경색을 경험한 것으로 나타났으며, 심근경색의 발생률은 십대 시기의 심폐 기능과 체중에 따라 다르게 나타났습니다. 심폐 기능이 15% 향상될 때마다 심근경색 위험이 18% 감소했습니다. 특히, 십대 후반에 규칙적인 유산소 운동을 한 사람들은 심근경색 발생 가능성이 35% 낮았습니다. 비만의 경우, 마른 체격에서 과도 비만으로 갈수록 심근경색 가능성이 증가했습니다. 특히, 비만인 사람들의 심근경색 발생률은 마른 사람들보다 4배 이상 높았습니다.

이 연구 결과는 2014년 1월 8일에 유럽 심장 저널 온라인 판에서 발표되었습니다.

주의사항

동맥경화증의 위험 인자인 당뇨, 고혈압, 고지질 혈증, 가족력, 비만 등을 적절히 조절하고 전문의와의 정기적인 상담이 최선의 방법입니다.

급성 심근경색증은 예고 없이 찾아오는 경우가 많습니다. 약 50%의 환자는 이전에 아무런 증상이 없던 건강한 환자이며, 나머지 50%는 협심증 증상이 있던 환자입니다. 일부 환자들은 이전에 건강검진을 받았을 때 이상이 없다는 판정을 받았음에도 급성 심근경색증으로 응급실로 내원하여 억울함을 호소하는 경우도 있습니다.

급성 심근경색증이 예고 없이 발생하는 이유는 혈관 내경이 크게 좁아져 있지 않은 부위에서 발생하기 때문입니다. 즉, 급성 심근경색증은 혈관 내경이 50% 이하인 비교적 심하지 않은 곳에서 발생하는 경우가 더 많습니다. 따라서 현재로서는 급성 심근경색증의 발병 위험 부위를 예측하는 것이 매우 어렵습니다.

관상동맥질환의 위험 인자를 가진 사람은 흡연, 급성 심근경색증, 고콜레스테롤 혈증, 비만, 가족력 등 위험 인자를 철저하게 관리해야 합니다. 심근경색증으로 진단을 받은 환자들은 심근경색증의 재발 위험성이 높기 때문에 예방 치료를 철저히 시행해야 합니다.

결론

급성 심근경색증은 심장에 심각한 손상을 초래할 수 있는 위험한 질환입니다. 조기 발견과 치료가 생명을 구하는 데 매우 중요하며, 예방 조치도 큰 역할을 합니다. 이를 위해 동맥경화증의 위험 인자를 철저히 관리하고 전문의와의 상담을 통해 정기적인 검진을 받는 것이 필요합니다. 또한, 급성 심근경색증의 발생 가능성이 높은 환자들은 예방 치료를 철저히 실시하여 재발을 방지해야 합니다.

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