녹내장 증상 무시하면 안 되는 7가지 징후

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녹내장 증상 무시하면 안 되는 7가지 징후

1. 정의

녹내장은 눈에서 받아들인 시각 정보를 뇌로 전달하는 데 중요한 역할을 하는 시신경에 병증이 생겨서 특징적인 형태학적 변화와 그에 따른 시야 결손의 기능적 변화를 보이는 질환입니다. 녹내장은 전 세계적으로 회복할 수 없는 가장 중요한 실명의 원인 중 하나로 알려져 있습니다.

과거에는 녹내장이 주로 안압이 상승된 경우를 포함하여 정의되었지만, 최근에는 안압이 정상인 녹내장이 흔하게 발견되면서 녹내장의 정의가 변하고 있습니다.

녹내장
녹내장

2. 원인

녹내장은 시신경 손상이 진행되어 시야 결손이 나타나는 질환입니다. 다양한 원인으로 녹내장이 발생할 수 있으며, 그 중에서도 가장 흔한 원인들은 다음과 같습니다:

① 원발성 개방각 녹내장
가장 흔한 녹내장 유형으로, 방수 배출구가 열려 있다고 하여 개방각 녹내장이라고 불립니다. 안압이 상승하여 녹내장성 손상이 진행되는 경우(고안압 녹내장)와, 안압은 정상 범위이지만 녹내장성 손상이 발견되는 경우(정상안압 녹내장)로 나눌 수 있습니다. 이 유형의 녹내장은 주로 자각 증상이 없고, 안과 검진을 통해 우연히 발견되는 경우가 많습니다. 약물 치료와 수술이 사용될 수 있습니다.

② 급성 폐쇄각 녹내장
방수 배출구가 갑자기 막히면서 안압이 급격히 증가하고, 심한 안구통, 충혈, 시력 저하, 두통 및 구역질 등의 증상이 나타나는 질환입니다. 응급실로 내원하는 경우가 많으며, 시신경 구조의 변화로 인해 발생하는 경우도 있습니다. 레이저 시술과 약물 치료를 통해 안압을 조절합니다. 만성으로 진행되면 수술이 필요할 수 있습니다.

③ 만성 폐쇄각 녹내장
방수 배출구가 막혀서 안압이 올라가는 유형이며, 진행이 서서히 일어나기 때문에 증상이 없는 경우가 많습니다. 급성 폐쇄각 녹내장이 생긴 후 해부학적인 변화로 인해 만성적인 상태로 진행하는 경우도 있습니다. 약물 치료와 레이저 치료를 시도하지만 안압 조절이 되지 않으면 수술이 필요할 수 있습니다.

④ 약물 치료와 관련한 녹내장
장기간 스테로이드 제제를 사용하는 경우 안압이 상승하여 녹내장이 발생할 수 있습니다. 약물 사용을 중단하면 안압이 감소하는 경우도 있지만, 만성적인 안압 상승으로 인해 수술적 처치가 필요한 경우도 있습니다. 장기간 약물 치료를 한 경험이 있는 경우에는 안과 검진을 받아야 합니다.

⑤ 백내장, 망막 질환, 포도막염 등과 관련한 이차성 녹내장
눈에 다른 질환(백내장, 포도막염, 당뇨성 망막증 등)이 있는 경우, 이와 관련하여 녹내장이 발생할 수도 있습니다.

⑥ 유아 녹내장(선천 녹내장)
생후 6개월 이내의 아이들이 빛에 매우 민감하거나, 눈물을 흘리거나, 검은자가 다른 아이들에 비하여 크다는 이유로 안과를 방문했다가 녹내장을 발견하는 경우가 많습니다. 안구 내 구조가 정상아에 비해 다르며, 이러한 구조적 이상으로 인하여 안압이 상승합니다. 약물 치료를 시도해 볼 수 있지만 대부분 수술적 처치가 필요합니다.

⑦ 고안압증
안압이 정상 범위인 21mmHg보다 높은 경우로, 녹내장성 시신경 손상이나 시야 검사상 시야 장애가 발견되지 않는 경우를 의미합니다. 이러한 고안압증 환자의 경우 장기적인 경과 관찰 시 녹내장으로 진행하는 경우가 있으므로, 정기적인 안과 경과 관찰이 필요합니다. 안압이 높거나 가족력이 있는 경우 예방적으로 약물 치료를 시작할 수 있습니다.

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3. 증상

녹내장의 대다수를 차지하는 원발 개방각 녹내장과 정상 안압 녹내장은 시신경이 서서히 손상되는 만성 질환입니다. 이에 따라 주변 시야가 먼저 손상되고 중심 시력은 말기까지 보존되는 경우가 많습니다. 초기에는 거의 자각 증상이 없다가 말기에 가서 자각 증상을 호소합니다. 따라서 원발 개방각 녹내장은 조기에 증상을 통해서 발견하기가 쉽지 않습니다.

또한 원발 개방각 녹내장은 양쪽 눈에 발생하는 경우가 많습니다. 양쪽 눈의 시신경 손상 정도에 차이가 있기 때문에, 상대적으로 건강한 눈의 시 기능으로 인해 손상이 심한 눈의 증상을 느끼지 못하는 경우도 많습니다.

한쪽 눈으로 작업을 하거나 예민한 사람이라면 드물게 암점을 발견하기도 합니다. 또한 이른 아침이나 밤늦게 한쪽 눈 또는 양쪽 눈의 안압이 상승하여 일시적으로 시력이 저하되고 두통이나 안통(눈 통증) 등을 호소하는 경우도 있습니다.

시신경 손상이 진행되면 시야가 매우 좁아져서 주변 사물과 돌발 상황에 대한 대처 능력이 떨어집니다. 또한 계단을 헛디뎌 넘어지거나 낮은 문턱 또는 간판에 머리를 부딪치기도 합니다. 운전 중 표지판이나 신호등이 잘 보이지 않는 증상을 호소하기도 합니다. 우연히 녹내장이 발견된 환자의 경우에는 진단된 순간부터 증상을 느끼기도 합니다.

4. 진단

녹내장 진단은 쉽지 않습니다. 그 이유는 다음과 같습니다:

첫째, 성인에게 가장 흔하게 나타나는 원발성 개방각 녹내장의 경우, 중기 이후가 되기 전까지는 환자 본인이 느끼는 자각 증상이 거의 없습니다.
둘째, 안압만을 기준으로 녹내장을 진단하는 경우, 정상 안압 녹내장 환자를 발견하지 못할 수 있습니다.
셋째, 녹내장을 확진하기 위해서는 시야 검사계 및 망막신경 섬유층 촬영기, 신경 섬유층 레이저 분석기 등 고가의 장비가 필요합니다.

안과 검진 상 녹내장이 의심되면 시야 검사를 포함한 정밀 검사를 시행하여 이를 확진합니다. 시야 검사는 빛의 반응을 통해 시야의 범위를 확인하는 검사로, 환자의 반응을 바탕으로 결과를 판단합니다. 이 외에도 시신경 입체 촬영 검사, 망막신경 섬유층 촬영 검사, 광간섭 단층 촬영 검사(OCT 검사), 광간섭 단층 혈관 조영(OCT angiography)

녹내장
녹내장

5. 치료

녹내장은 종류에 따라 치료 방법이 다릅니다. 주로 사용되는 치료 방법에는 약물 치료, 레이저 치료, 수술 치료가 있습니다.

약물 치료: 하루에 1회에서 수 회까지 안구에 직접 약물을 점안하여 안압을 하강시키거나 안혈류를 증가시키는 방법입니다. 다양한 종류의 약물이 사용되며, 약물의 효과와 부작용을 고려하여 조절됩니다. 약물 치료는 원발성 개방각 녹내장 등에서 주로 사용되는 치료 방법입니다.

레이저 치료: 레이저를 이용하여 안구 내 구조를 조사하여 안압을 하강시키는 방법입니다. 폐쇄각 녹내장이나 약물 치료에 반응하지 않는 개방각 녹내장 등에서 사용됩니다. 시술 후 일시적인 통증이나 이물감 등의 부작용이 있을 수 있습니다.

수술 치료: 약물 치료나 레이저 치료에 반응하지 않거나 추가적인 안압 하강이 필요한 경우, 환자의 상태나 의사의 판단에 따라 수술을 시행할 수 있습니다. 수술을 통해 안구 내 방수가 원활하게 이루어지도록 하여 안압을 조절합니다. 최근에는 최소 침습 녹내장 수술(MIGS)이 발전하여 부작용이 적고 빠른 회복을 기대할 수 있는 수술 치료가 가능해졌습니다.

치료 방법은 녹내장의 원인과 환자의 상태에 따라 달라질 수 있으므로, 치료 계획은 담당 의사와 상담하여 결정하는 것이 중요합니다.

6. 경과/합병증

조기에 발견된 녹내장의 예후가 좋습니다. 초기 녹내장이라면 약물 치료와 정기적인 안과 검진을 통해 적절한 치료를 받으면서 삶의 질을 향상시킬 수 있습니다. 또한 레이저 치료와 수술 치료의 발전으로 녹내장의 진행을 예방하고 치료할 수 있는 기회가 많아졌습니다.

하지만 녹내장이 진행된 상태에서 발견되는 경우에는 이미 시신경 손상이 진행되어 시력이 영구적으로 손상될 수 있습니다. 따라서 조기 발견과 적절한 치료가 매우 중요합니다.

녹내장은 만성적인 질환으로서 지속적인 치료와 관리가 필요합니다. 정기적인 안과 검진과 안압 측정을 통해 녹내장의 진행 상태를 파악하고 치료 방법을 조정할 수 있습니다. 녹내장의 합병증으로는 시력 저하, 시야 손상, 안압 상승 등이 있을 수 있으며, 이를 예방하기 위해 적극적인 치료와 관리가 필요합니다.

7. 개방각녹내장

개방각 녹내장은 가장 흔한 녹내장 유형으로, 방수 배출구가 열려 있다고 하여 개방각 녹내장이라고 불립니다. 개방각 녹내장은 안압이 상승하면서 시신경에 손상이 진행되어 시야 결손이 나타나는 질환입니다.

개방각 녹내장은 고안압 녹내장과 정상안압 녹내장으로 나눌 수 있습니다. 고안압 녹내장은 안압이 상승하면서 녹내장성 손상이 진행되는 경우이고, 정상안압 녹내장은 안압이 정상 범위로 알려진 상태에서도 녹내장성 손상이 발견되는 경우입니다. 개방각 녹내장은 주로 자각 증상이 없고 안과 검진을 통해 우연히 발견되는 경우가 많습니다.

약물 치료를 시행하며 안압을 조절하는 것이 일차적인 치료 방법입니다. 안압이 조절되지 않는 경우에는 수술을 고려할 수 있습니다.

8. 결론

녹내장은 시신경 손상으로 인해 시야 결손이 나타나는 질환으로, 정기적인 안과 검진과 치료를 통해 예방과 조기 발견이 중요합니다. 치료 방법은 녹내장의 종류와 환자의 상태에 따라 달라지며, 약물 치료, 레이저 치료, 수술 치료 등이 사용됩니다. 녹내장은 만성적인 질환으로서 지속적인 관리가 필요하며, 합병증으로는 시력 저하와 시야 손상이 있을 수 있습니다. 따라서 정기적인 안과 검진과 안압 측정을 통해 진행 상태를 파악하고 적절한 치료를 받는 것이 중요합니다. 개방각 녹내장은 가장 흔한 유형으로 약물 치료와 수술을 통해 안압을 조절합니다. 녹내장에 대한 자세한 정보와 진단, 치료 방법에 대해서는 담당 의사와 상담하는 것이 가장 좋습니다.