대장암 치료법 2023년 업데이트 한국인의 ‘잠복 침묵자’ 실체는?

1. 정의

대장암은 대장과 직장의 점막에서 발생하는 악성 종양을 의미합니다. 대장암은 대장 점막이 있는 대장이나 직장의 어느 곳에서나 발생할 수 있지만, S상 결장과 직장에서 가장 자주 생깁니다. 대장암은 초기에는 증상이 거의 없어 진단이 어려울 수 있으며, 진행되면서 복통, 변비 또는 설사, 혈변, 체중감소 등의 증상이 나타날 수 있습니다.

2. 원인

2.1 유전적 요인

원인으로는 우선 유전성 요인이 있습니다. 전체 대장암의 약 10~30%를 차지하는 유전성 요인은 다음과 같이 나눌 수 있습니다:

  • 가족성 용종증: 20~30대에 잘 나타나며, 95%의 환자는 45세 이전에 발병합니다. 가족성 용종증은 수백 개에서 수천 개의 선종이 대장에 발생하여 설사, 복통, 직장 출혈 등의 증상이 나타납니다.
  • 유전성 비용종증 대장암: 대장암을 포함하여 각종 암에 걸릴 위험성이 많은 질환입니다.

2.2 환경적인 요인

환경적인 요인으로는 다음과 같은 요소들이 있습니다:

  • 음식 섭취: 과다한 동물성 지방 섭취 및 육류 소비(특히 붉은 고기)는 발생을 촉진하는 인자로 작용합니다.
  • 비만: 비만 환자의 경우 인슐린 저항성이 높아지고 IGF-1이 증가하여 장점막을 자극하므로 발생의 위험성이 높아집니다.

3. 증상

초기 환자들은 다른 고형암과 마찬가지로 대부분 별다른 자각 증세를 느끼지 못합니다. 그러나 진행된 대장암의 경우 70% 이상의 환자들이 다음과 같은 증상을 경험할 수 있습니다:

  • 소화 장애: 우측 암의 경우 대장의 단면적이 넓고, 소화물이 머무는 시간이 좌측보다 짧아 소화 장애가 나타날 수 있습니다.
  • 혈변: 우측 암의 경우 검은색 변이나 혈변이 나타날 수 있으며, 좌측 대장암의 경우 핏덩어리 또는 선혈이 섞인 변이 나타날 수 있습니다.
  • 복통: 환자들은 복통을 느낄 수 있으며, 특히 우측에 진행될 경우에는 전신 무기력, 빈혈 증상, 숨이 차는 증상 등이 동반될 수 있습니다.
  • 변화된 배변 습관: 좌측 대장암의 경우 배변 습관의 변화, 잔변감, 변 굵기 감소, 점액 변 등이 나타날 수 있습니다.
  • 체중감소: 환자는 체중이 감소할 수 있습니다.

4. 진단

진단은 다음과 같은 절차를 거칩니다:

  • 분변 잠혈 반응 검사: 건강검진 시 분변 잠혈 반응 검사를 실시하여 암이 존재할 가능성을 알려 줍니다.
  • 직장 수지 검사와 에스상 결장경 검사: 대장암의 40~60%를 발견할 수 있는 직장 수지 검사와 에스상 결장경 검사를 먼저 실시합니다.
  • 대장 관장 사진(바륨 관장 사진) 또는 대장 내시경 검사: 대장 관장 사진 또는 대장 내시경 검사를 통해 암이 존재하는지 관찰하고, 조직검사도 함께 실시할 수 있습니다.
  • 전산화 단층촬영(CT)이나 직장 초음파 검사: 암의 침습 정도와 전이 여부를 파악하기 위해 전산화 단층촬영(CT)이나 직장 초음파 검사를 실시합니다.

5. 치료

치료 방법은 암의 진행 정도에 따라 달라집니다. 다음은 치료의 주요 방법들입니다:

  • 내시경적 용종 제거술: 전암 단계에서 발견된 암의 경우, 내시경을 통해 암 조직을 충분히 제거하는 용종 제거술로 치료할 수 있습니다.
  • 암 절제 수술: 암이 진행되어 광범위하거나 근접 조직에 침범했을 경우, 대장 절제 수술을 통해 암 조직을 완전히 제거합니다.
  • 방사선 치료: 대장암의 퇴행, 복발 또는 전이성의 경우, 방사선 치료를 통해 암 조직을 치료합니다.
  • 화학 요법: 대장암의 치료에 화학 요법이 사용될 수 있으며, 수술 전, 후 또는 병용하여 암 세포를 표적으로 제거하고 전이를 억제하는데 사용됩니다.

6. 경과/합병증

경과는 암의 종류, 진행 정도, 환자의 건강 상태 등에 따라 다양하며, 치료 후에도 일부 환자들은 재발할 수 있습니다. 대장암의 합병증으로는 장폐색, 배변 장애, 복부 충전감, 기타 장기에 전이하는 경우 등이 있을 수 있습니다.

7. 대장암 절제 수술 후 생활관리법

대장암 수술 후에는 다음과 같은 생활 관리법을 따르는 것이 중요합니다:

  • 식이 관리: 고섬유 식품 섭취를 증가시켜 변비를 예방하고, 암 재발 가능성을 줄이기 위해 식이 요법에 주의해야 합니다.
  • 체중 관리: 적절한 체중을 유지하고, 비만과 과체중을 피해야 합니다.
  • 정기적인 검진: 정기적인 검진을 받아 재발 가능성을 감시해야 합니다.
  • 신체 활동: 적절한 운동과 일상적인 신체 활동을 유지하는 것이 중요합니다.

8. 예방 및 주의사항

암을 예방하기 위해 다음과 같은 주의사항을 지켜야 합니다:

  • 건강한 식습관: 과다한 동물성 지방 섭취를 제한하고, 과일, 채소, 곡류 등의 고섬유 식품을 충분히 섭취해야 합니다.
  • 체중 조절: 비만과 과체중을 피하고, 적절한 체중을 유지해야 합니다.
  • 금연 및 절주: 흡연과 과음은 발병 위험을 증가시킬 수 있으므로 피해야 합니다.
  • 정기 검진: 정기적인 검진을 받아 이상을 조기에 발견하고 치료할 수 있도록 합니다.

이상으로 대장암에 대한 더 상세한 정보를 전해드렸습니다. 자세한 내용이 필요하시다면 의료 전문가와 상담하시는 것을 권장합니다.