백내장과 관련된 7가지 필수 정보 원인 진단 그리고 치료

백내장
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안녕하세요, 정감독입니다. 오늘은 ‘백내장’에 대해 이야기하려 합니다. 백내장은 눈의 수정체가 혼탁해져 시야가 뿌옇게 보이는 상태로, 자연스럽게 또는 선천적으로 발생할 수 있습니다. 현대 의학은 효과적으로 치료할 수 있는 수술’을 제공합니다. 이 수술은 혼탁한 수정체를 제거하고 인공수정체를 삽입함으로써 시력을 개선합니다. 수술 후에는 합병증 주의 및 의사 지시에 따른 치료가 필요합니다.

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1. 정의

백내장이란 눈의 수정체가 점차 혼탁해지는 질환입니다. 수정체는 눈의 중심부에 위치해 있어, 빛이 안구를 통과하면서 상을 형성하는 역할을 합니다. 건강한 수정체는 투명하므로 빛이 잘 통과하고, 이미지는 선명하게 렌즈를 통과하여 망막에 도달합니다. 그러나 백내장이 발생하면, 이 수정체가 점차 불투명해져 빛의 통과를 방해하게 됩니다. 이로 인해 시력이 점차 악화되며, 초기에는 사소한 시력 문제로 시작하지만, 진행되면 심각한 시력 손실을 일으킬 수 있습니다.

2. 원인

발생 원인은 다양합니다. 이 질환은 보통 노화와 연관이 있지만, 다른 여러 요인들도 원인이 될 수 있습니다. 예를 들어, 당뇨병, 과도한 알코올 섭취, 장시간 자외선에 노출되는 것, 고혈압 등이 원인이 될 수 있습니다. 또한, 특정 약물 사용, 눈 부상, 눈 수술, 또는 기타 눈 질환도 백내장의 원인이 될 수 있습니다. 이 모든 요인들이 수정체에 영향을 미쳐 백내장을 유발하게 됩니다.

3. 증상

증상은 개인에 따라 다르게 나타나지만, 일반적으로는 다음과 같습니다: 눈앞에 안개가 끼어 있는 것처럼 보이는 느낌, 배경이 흐릿하게 보이는 현상, 밝은 빛이나 야간 운전시 눈부심, 색상이 바래 보이는 현상 등입니다. 일부 사람들은 ‘빛의 반사’ 또는 ‘광채’를 경험할 수도 있습니다. 이러한 증상들은 조용히 시작되어 점차 악화되며, 대부분의 경우 두 눈에서 동시에 나타나지만 한쪽 눈에서 더 심한 경우도 있습니다.

백내장
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4. 진단

여러 가지 방법으로 진단될 수 있습니다. 가장 먼저, 의사는 환자의 눈과 시력을 확인하고, 시력 문제의 원인을 파악하기 위해 특별한 기계를 사용하여 안구 및 안구 주변의 구조를 살펴보는 슬릿램프 검사를 실시할 수 있습니다. 이 검사는 특히 눈의 전면부를 살펴보기 위해 사용됩니다. 또한, 안압 측정이 이루어질 수 있으며, 이는 녹내장을 제외하는 데 도움이 됩니다. 그 외에도 수정체의 혼탁도를 확인하기 위한 검사가 이루어집니다.

5. 치료

가장 흔한 치료법은 수술입니다. 현재로서는 수술 외에는 백내장을 완치하는 방법이 없습니다. 가장 흔히 사용되는 수술은 수정체를 제거하고 그 자리에 인공 수정체를 삽입하는 것입니다. 이렇게 하면, 인공 수정체가 빛을 눈으로 통과시키는 역할을 하게 되어, 환자의 시력이 개선됩니다. 수술은 대개 아웃페이션트로 진행되며, 빠른 회복을 위해 이루어지는 경우가 많습니다.

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6. 경과/합병증

일반적으로 수술 후에는 시력이 크게 개선되며, 복구 시간은 사람마다 다르지만 대부분의 사람들이 1-2주 내에 정상 생활을 재개합니다. 그러나 합병증이 발생할 수도 있습니다. 대표적인 합병증으로는 눈물, 출혈, 눈압 상승, 감염, 재발 등이 있습니다.

7. ‘백내장’ 의심 증상 & 적절한 수술 시기

백내장은 노화, 자외선, 눈의 염증 등이 원인으로 수정체가 혼탁해지는 병입니다. 초기에는 알아채기 어려우나, 사물이 뿌옇게 보이거나 시력이 떨어질 수 있습니다. 진행한 백내장은 혼탁한 수정체 제거 후 인공 수정체 삽입으로 치료할 수 있습니다. 수술은 증상이 생활에 지장을 주거나, 시력이 뚜렷이 떨어질 때 고려합니다. 수술 시기를 늦추면 안압 상승, 녹내장 등 합병증 발생 위험이 있으니 주의해야 합니다. 라식이나 라섹 수술을 받은 이력이 있어도 수술에는 문제가 되지 않습니다

8. 백내장 제거 및 인공 수정체 삽입 수술

백내장은 눈의 수정체가 혼탁해져서 시야가 뿌옇게 보이는 상태입니다. 이는 수정체를 제거하고 인공수정체를 삽입하는 수술로 치료됩니다. 수술 준비로는 항응고제 중지와 의사 상담이 필요하며, 수술은 국소 또는 전신 마취 후 각막에 작은 절개를 내고 초음파유화술기로 제거합니다. 수술 후에는 안내염, 안압 상승, 통증 등의 합병증이 발생할 수 있으며, 수술 후 2-4주 동안 항생제와 항염증제를 사용하고 세안을 삼가며 안정을 취해야 합니다.

9. 주의사항

앞서 말한 것처럼, 이 질환은 주로 노령과 연관되어 있지만, 흡연, 과다한 알코올 섭취, 장시간 자외선에 노출되는 것 등은 이 질환의 발생 위험을 높일 수 있으니 주의해야 합니다. 또한, 이 질환의 조기 발견을 위해 정기적인 눈 건강 검진을 받는 것이 중요합니다.

이상 정감독이었습니다. 다음에 뵙겠습니다.

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