이명 관리와 증상 완화를 위한 5가지 실용적인 방법

안녕하세요, 정감독입니다. 이번에는 이명에 대해 알아보도록 하겠습니다.

이명

1. 정의

외부 소리 자극이 없는데도 귓속 또는 머릿속에서 소리를 느끼는 현상을 말합니다. 본인은 괴롭더라도 주변 사람은 그 소리를 듣거나 느낄 수 없습니다.
청각 기관 자체에서 생기는 청각성 이명과, 청각 기관 주변 구조물에서 생기는 비청각성 이명으로 나눌 수 있습니다.
청각성 이명은 대부분 청각 기관의 손상으로 인해 발생하며, 비청각성 이명은 혈관, 근육 등 청각 기관 주변의 구조물에서 생기는 것으로 추정됩니다.

2. 원인

다양한 원인에 의해 발생할 수 있습니다.
청각 기관의 손상을 일으키는 원인으로는 나이에 따른 변화(노인성 난청), 강한 소음에 따른 손상(소음성 난청), 감각신경성 난청, 메니에르병, 만성 중이염, 약물로 인한 청각 손상, 뇌신경 종양 등이 있습니다.
비청각성 이명의 원인으로는 고혈압, 동맥경화, 심장 질환, 혈관의 기형, 혈관성 종양, 빈혈, 갑상선 질환, 당뇨, 근육의 경련, 외이도의 막힘, 턱관절이나 목뼈의 이상 등이 있습니다.

3. 증상

이명은 주로 주파수가 높은 금속성의 소리로 나타납니다. 소리의 성상과 원인과의 연관성은 거의 없으며, 다양한 소리로 표현될 수 있습니다.
일반적으로 윙~(전선 줄 우는 소리, 기계 소리), 쏴~(김빠지는 소리), 벌레 우는 소리(귀뚜라미, 매미 등), 찡~하는 소리, 바람 소리, 물 흐르는 소리 등의 단순음으로 나타납니다.
이러한 소리들이 합쳐진 복합음으로 표현될 수도 있습니다.
대개 육체적 스트레스로 인해 악화되며, 주위가 조용할 때 더 심해지고, 신경이 예민한 상태일 때 악화되는 경향이 있습니다. 이명과 함께 청력 저하나 어지럼이 동반되는 경우도 있습니다.

4. 진단

최근에 전에 들리지 않던 이명을 경험하게 되었다면 반드시 원인에 대한 검사 및 진단을 받는 것이 좋습니다.
원인을 찾기 위해 이비인후과 의사에게 귀 안팎의 진찰을 받아 귓속의 상태를 확인해야 합니다. 순음 청력 검사와 이명도 검사와 같은 청력 검사는 원인에 대한 가장 중요한 정보를 제공합니다.
이러한 검사를 종합한 후에 뇌간 유발 반응 검사, 측두골 CT, 측두골 MR 등의 추가적인 검사가 필요할 수도 있습니다.
일부 환자에게는 피검사, 혈압 검사, 갑상선 기능 검사, 임신 반응 검사 등도 시행될 수 있습니다.

5. 치료

이명의 치료는 원인에 따라 다양한 방법이 존재합니다. 이비인후과를 방문하여 진찰과 검사를 받은 후에 원인 질환에 맞는 치료가 이루어집니다.
예를 들어 귀 안팎의 염증이나 돌발성 난청, 메니에르병과 같은 질환의 경우에는 해당 질병에 맞는 약물 치료가 시행됩니다.
뇌혈관의 이상이나 전정신경 종양과 같은 경우에는 별도의 검사와 치료가 필요할 수 있습니다.
재훈련 치료는 치료에 가장 큰 효과가 있다고 인정받는 치료 방법으로, 환자의 이명 정도와 청력 상태에 맞추어 일정 기간 꾸준한 상담을 통해 습관화하고 점차
인식하지 못하도록 하는 방법입니다. 또한 일부 환자에게는 적절한 약물 치료도 병행될 수 있습니다.

6. 경과/합병증

대부분 기존에 발생한 청력 저하에 동반되는 부수적인 증상입니다. 청력이 떨어져서 이명이 발생하는 것이지, 청각 기관이 파괴되거나 청력이 나빠지는 것은 아닙니다. 그러나 과도한 걱정이나 스트레스로 인해 더욱 악화되는 경우가 많으므로,
조기에 진찰과 진단을 받은 후 적절한 상담과 치료를 받는 것이 중요합니다.

7. 귓속에서 들리는 불편한 소리 ‘이명’ 원인과 치료 ・ 개선법

외부 소리 자극이 없는데 귀 또는 머릿속에서 느끼는 소리를 말합니다. 환자에게 들리는 다양한 소리는 매미 우는 소리,
스팀이 새는 소리, 물 흐르는 소리, 맥박 소리, 종 소리 등이 있습니다. 청각신경세포가 비정상적으로 작동해서 발생하며, 환자의 약 60%는 특별한 원인 없이 나타납니다.
발생에 영향을 주는 요인으로는 과로, 스트레스, 근육 경련, 혈관 이상, 머리 외상, 이독성 약물 등이 있습니다.

소리에 신경을 쓸수록 점차 더 크게 느껴져 일상 및 사회생활에 부정적인 영향을 미치며, 난청, 정신적 스트레스, 불면증, 우울증,
불안장애, 어지럼증, 집중력 및 기억력 저하, 피로감 등의 건강 문제를 유발할 수 있습니다.
이명 치료법으로는 재활치료를 통해 소리의 반복적인 노출과 습관화를 통해 점차 인식하지 못하게 하는 방법과 약물, 보청기, 수술 치료를 병행할 수 있습니다.
또한 스트레스 줄이기, 소음에 노출되지 않기, 음식 조절, 약물 복용에 주의하는 등의 생활요법이 개선에 도움을 줄 수 있습니다.

8. 주의사항

‘불편한 것일 뿐’이라는 사실을 받아들이도록 노력하고, 무시하도록 노력해야 합니다. 청각 기관에 스트레스를 줄 수 있는 소음은 가능한 피하고,
적절한 운동과 안정을 취하며, 과로를 피해야 합니다.
신경 자극 약물은 피하고, 과도한 커피 섭취나 흡연을 자제해야 합니다. 주로 조용한 장소나 상황에서 크게 느껴지므로, 적막을 피하고, 적당한 환경음을 유지하는 것이 좋습니다.
잠자리에 들 때는 최대한 빨리 잠이 들도록 노력하고, 집 안에 있는 시계나 라디오의 소음을 줄여 수면에 도움을 줄 수 있습니다.

이상으로 이명에 대한 정보를 안내해드렸습니다. 추가적인 궁금한 점이 있으시면 언제든지 물어보세요. 이상 정감독이었습니다.

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