이석증에 대한 7가지 모든 것 증상부터 치료까지 꼼꼼히 안내

이석증

안녕하세요! 건강한 소식을 전하는 정감독입니다. 이번에는 이석증에 대해 알아보겠습니다. 이석증은 주변이 빙글빙글 도는 듯한 심한 어지럼이 수초에서 1분 정도 지속되다가 저절로 좋아지는 증상으로, 원래 명칭은 양성 발작성 체위성 현훈입니다. 이석증은 어지럼의 가장 흔한 원인입니다.

1. 정의

양성 발작성 체위성 현훈이라고도 불리며, 주변이 빙글빙글 도는 듯한 심한 어지럼이 반복적으로 발생하는 증상입니다. 양성은 심각한 귓병이나 뇌 질환이 없는데도 어지럼이 발생한다는 것을 의미하며, 발작성은 갑자기 증상이 발생했다가 저절로 좋아지는 일이 반복되는 것을 의미합니다. 체위성은 증상으로 인해 체위(자세)가 영향을 받는다는 것을 의미합니다.

2. 원인

주요 원인은 귓속 깊은 곳의 반고리관 내부에 위치한 이석이라는 물질의 이동입니다. 반고리관은 균형을 잡을 수 있도록 우리의 자세를 감지하는 중요한 구조물로 액체가 채워진 관 모양입니다. 이석은 반고리관 주변에 위치하여 균형 유지에 관여하는 물질로 작용합니다. 어떤 이유로 인해 이석이 원래 위치에서 떨어져 나와 반고리관 내부의 액체 속에서 흘러다니거나 붙어 있게 되면 자세를 느끼는 신경을 과도하게 자극하여 주위가 돌아가는 듯한 증상이 생깁니다. 외부 충격, 골밀도 감소, 바이러스 감염, 약물의 부작용 등의 요인으로 인해 유발될 수 있습니다. 모든 나이에서 발생할 수 있지만 40~50대 이후에 더 자주 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

이석증 2

3. 증상

주요 증상은 어지럼입니다. 어지럼은 경미한 정도부터 공포를 일으킬 정도까지 다양하며, 회전하는 느낌을 주로 경험합니다. 어지럼은 보통 갑자기 발생하며 머리의 움직임과 관련이 있습니다. 아침에 일어나거나 누울 때, 하늘이나 천장을 바라보거나 고개를 돌릴 때 발생할 수 있습니다. 어지럼이 있는 동안에는 균형을 잡기 어렵기 때문에 일어서거나 움직이는 것이 어려울 수 있습니다. 어지러움을 느끼는 동안에는 속이 메스꺼운 느낌과 심한 경우 구토가 동반될 수 있습니다. 어지럼이 멈춘 이후에도 머리가 무겁거나 메스꺼운 느낌이 지속될 수 있습니다.

4. 진단

진단은 의사와의 상담을 통해 이루어집니다. 의사는 환자의 증상과 진료 과정을 통해 가능성을 확인합니다. 필요에 따라 청력 검사, 평형 기능 검사, 영상의학 검사(MRI) 등을 시행할 수도 있습니다. 딕스-홀파이크 검사는 진단하는데 도움이 되는 검사로, 특정한 자세를 취하여 어지럼을 유발하고 눈의 움직임을 관찰합니다. 이를 통해 어지럼의 유발 여부를 확인할 수 있습니다.

5. 치료

일반적으로 아무런 치료 없이도 수주 이내에 호전되는 경우가 많습니다. 후유증이 거의 없으며 재발 또한 자주 일어나지 않습니다. 그러나 빠른 진단과 적절한 치료를 받으면 어지럼 증상이 즉시 개선되기 때문에, 의심 시 즉시 의사와 상담하여 진찰과 치료를 받는 것이 좋습니다. 이석 치환술은 치료법 중 하나로, 고개의 위치를 바꿔가며 반고리관에 들어간 이석을 원래의 위치로 이동시키는 치료법입니다. 이석 치환술의 방법은 증상을 일으키는 반고리관의 위치에 따라 다르기 때문에 자가 치료보다는 이비인후과 의료진의 조언과 도움을 받는 것이 좋습니다. 약물은 일반적으로 이석증의 근본적인 치료 방법은 아니지만, 증상 경감을 위해 보조적으로 사용될 수도 있습니다.

6. 경과/합병증

일반적으로 자연적으로 호전되는 경과를 보이며, 후유증이 거의 없습니다. 그러나 이석증을 진단할 때는 어지럼을 일으키는 다른 질환을 고려해야 합니다. 어지럼이 심하게 지속되거나 신경 마비 증상이 나타난다면 뇌졸중이나 뇌출혈과 같은 심각한 뇌 질환을 의심해야 합니다. 또한 전정신경염, 메니에르병, 만성 중이염 합병증과 같은 다른 이비인후과 질환도 고려해야 합니다. 이럴 경우에는 즉시 병원을 방문하여 진찰을 받는 것이 좋습니다.

7. 어지럼증 일으키는 ‘이석증’ 증상과 치료 시 지켜야 할 내용

이석증은 귓속의 전정기관에서 발생하는 어지럼증으로, 반고리관에 이석이 들어가 자극하면 발생합니다. 대부분 특별한 원인 없이 발생하지만, 머리에 심한 충격을 받거나 내이 질환 등이 원인이 될 수도 있습니다. 발병 초기와 아침에 심하며, 특정 방향으로 머리를 움직일 때 갑자기 발생하고 몇 분 동안 지속됩니다. 그러나 머리를 움직이지 않으면 점차 어지럼증이 사라지는 특징이 있습니다. 치료법으로는 이석정복술이 있으며, 이는 물리치료로 고개의 위치를 바꿔가며 이석을 전정기관으로 이동시키는 것입니다. 다만, 주의해야 할 점은 자가 치료할 때 머리를 임의로 흔들면 악화될 수 있다는 것입니다. 치료 중일 때와 치료 후 일주일 동안은 과격한 운동이나 머리를 확 돌리는 행위를 자제하고, 베개 높이를 약간 높이고 너무 오랫동안 누워 있지 않도록 주의해야 합니다. 스트레스를 줄이는 것도 중요한 수칙입니다.

8. 주의사항

이석증은 저절로 좋아지기도 하고 치료를 받으면 잘 치유될 수 있습니다. 그러나 재발이 자주 일어날 수 있는 특징이 있습니다. 어지러운 증상이 다시 재발하면 병원을 방문하여 진찰을 받은 후 물리 치료를 시행하는 것이 좋습니다. 재발한 경우에도 일반적으로 잘 치료됩니다. 다만, 이석증 치료 이후에 다시 생긴 어지러움이라고 해서 반드시 이석증이라고 단언할 수는 없습니다. 어지럼증의 다른 원인을 항상 염두에 두는 것이 좋습니다.

이상으로 이석증에 대해 알아보았습니다. 건강한 일상을 유지하시기를 바라며, 궁금한 점이 있다면 언제든지 의사와 상담하시는 것을 추천드립니다. 감사합니다.