조현병 진단과 치료: 알아두어야 할 사항 5가지

안녕하세요! 아주 건강한 소식을 전하는 정감독입니다.

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1. 정의

조현병(정신분열병)은 10대 후반에서 20대의 나이에 시작하여 만성적 경과를 보이는 정신적으로 혼란된 상태로, 현실과 현실이 아닌 것을 구별하는 능력의 약화를 유발하는 뇌 질환입니다. 이 질환은 100명 중 1명이 걸리는 흔한 질환으로, 모든 계층의 사람이 걸릴 수 있으며, 남녀의 발병 빈도는 비슷합니다. 원인은 아직 정확히 밝혀지지 않았지만, 최근 학계에서는 뇌의 기질적 이상을 그 원인으로 보고 있습니다. 흔히 생각하듯이 약한 정신력, 부모의 잘못된 양육, 악령 및 귀신으로 인해 발병하는 것이 아니라는 것은 분명합니다.

2. 원인

원인은 명확히 밝혀지지 않았으며, 생물학적 소인과 환경의 상호 작용에 의해 발병된다고 추정됩니다. 과거에는 심리적 질환으로 보는 견해가 컸지만, 현재에는 뇌의 생화학적 이상과 연관된다고 보는 견해가 지배적입니다.

뇌에서는 사고, 감정, 행동을 조절하는 수많은 신경전달 물질이 분비되어 세포 간에 정보를 전달합니다. 조현병 환자는 뇌의 특정 부위에서 도파민이라는 물질의 신경전달 과정에 이상이 생기면서 증상이 나타납니다. 도파민이 활성화되면 망상, 환청, 혼란된 사고가 나타납니다. 최근에는 도파민 외에 세로토닌 등 여러 신경 생화학적 변화가 상호 작용을 일으켜 복합적으로 조현병과 관련된다고 추정합니다. 생물학적 소인의 상당 부분은 유전적 영향을 받을 것으로 생각됩니다. 가족력도 조현병 발병의 위험 요소 중 하나로 알려져 있습니다.

3. 증상

발병은 서서히 진행되며, 주된 증상은 환청, 망상, 이상 행동, 횡설수설 등입니다. 환자는 흔히 환각을 경험합니다. 환청은 가장 흔한 증상으로, 다른 사람이 듣지 못하는 목소리를 듣는 것입니다. 환자는 환청에서 나오는 목소리와 대화를 주고받거나 환청에서 시키는 대로 행동합니다. 망상은 환각과 함께 가장 특징적인 증상으로, 현실과 상관 없는 엉뚱한 믿음을 갖고 있는 것을 말합니다. 환자는 혼자만의 생각에 사로잡혀 있어서 다른 사람의 말에 귀를 기울이지 못하고, 타인의 의향을 제대로 파악하지 못하며, 엉뚱한 이야기를 불쑥 꺼내거나 산만해지고 집중을 잘하지 못합니다. 감정 표현이 부적절하거나 없어지는 것도 증상 중 하나입니다.

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4. 진단

진단은 자세한 병력을 듣고 환자의 정신 상태를 검사하여 이루어집니다. 정확한 진단을 내리기 위해서는 가족이 그동안 일어난 일을 자세히 설명해 주어야 합니다. 첫 발병일 경우 다른 신체 질환, 뇌 질환으로 인해 조현병과 유사한 증상이 나타날 수 있습니다. 이를 감별하기 위해 혈액 검사, 뇌컴퓨터단층촬영(CT), 뇌자기공명영상(MRI), 단일광자방출단층촬영(SPECT), 뇌파 검사 등을 시행합니다. 환자의 심리 상태를 파악하기 위해 심리 검사도 진행됩니다. 진단에서 가장 중요한 것은 정신과 전문의와 환자의 면담, 가족으로부터 얻게 되는 병력과 증상에 관한 정보입니다.

5. 치료

치료는 약물 치료와 정신 치료로 구분됩니다. 약물 치료는 환자를 스트레스의 영향을 덜 받도록 보호하고, 증상의 상당 부분을 호전시킬 수 있습니다. 항정신병 약물은 조현병 증상을 목표로 하여 사용되는 치료제이며, 의존성이 없는 약물입니다. 일반적으로 사람들이 항정신병 약물에 대해 잘못 이해하는 부분이 많은데, 약물은 단순히 진정시키거나 잠을 자게 하는 것이 아니라 증상을 완화시키기 위해 사용됩니다.

또한, 조현병의 치료에는 개인 정신 치료, 가족 치료, 집단정신 치료, 지역 사회의 정신사회 재활 프로그램 등이 포함됩니다. 개인 정신 치료는 환자의 전반적인 문제를 정신과 전문의와 상담하면서 해결하는 치료이고, 가족 치료는 환자의 가족이 겪는 어려움을 상담하여 지지적인 환경을 만들어줍니다. 집단정신 치료는 작은 그룹으로 환자들이 함께 모여 대인관계와 행동을 개선하는데 도움을 줍니다. 지역 사회의 정신사회 재활 프로그램은 환자의 기능 회복을 위해 다양한 지원을 제공합니다.

6. 경과/합병증

조현병은 만성적인 질환으로 경과를 보입니다. 환자마다 증상의 정도와 경과는 다를 수 있으며, 조기에 올바른 치료를 받으면 증상을 완화시키고 예후를 개선할 수 있습니다. 그러나 치료와 지원이 필요한 만성적인 질환이므로 지속적인 치료와 관리가 필요합니다. 치료를 받지 않거나 적절한 관리를 받지 않을 경우 합병증이 발생할 수 있습니다. 합병증으로는 우울증, 자살 시도, 물리적 건강 문제, 인지 기능 저하 등이 있을 수 있습니다.

7. 조현병에 대해 왜곡된 시각

조현병에 대해 많은 사람들이 왜곡된 시각을 가지고 있습니다. 사회적인 편견과 오해로 인해 환자들은 사회적으로 배제되고 차별받을 수 있습니다. 이로 인해 환자들은 더욱 어려움을 겪게 되며, 정상적인 사회 생활을 유지하기 어려워집니다.

8. 조현병보다 더 무서운 것은 사회적 편견

조현병 환자들이 마주치는 가장 큰 문제 중 하나는 사회적 편견입니다. 조현병에 대한 오해와 부정적인 시각으로 인해 환자들은 사회적으로 격리되고 배제될 수 있습니다. 이러한 편견은 환자의 자존감을 떨어뜨리고 정상적인 사회적 상호작용을 제한하여 치료와 회복에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 우리는 환자들을 이해하고 지지하는 마음을 갖고 편견 없는 사회를 만들어 나가야 합니다.

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9. 주의사항

환자와 함께할 때 주의해야 할 몇 가지 사항이 있습니다. 환자가 환청을 경험할 때는 그들의 경험을 경청하고 이해하려는 자세를 갖도록 노력해야 합니다. 환자의 행동에 대해 비판적이거나 놀리는 태도를 취하지 않고, 환자의 감정을 존중해야 합니다. 환자와 대화할 때는 상황에 맞는 대응을 해야 하며, 환자의 이해력과 집중력이 떨어질 수 있으므로 명확하고 간단한 언어로 대화해야 합니다. 환자가 위기 상황에 처했을 때는 적절한 대처 방안을 찾아 도움을 줘야 합니다.

이상 정감독이었습니다. 조현병에 대해 알아보았는데, 이를 통해 환자들을 이해하고 지지하는 마음을 갖는 사회가 될 수 있기를 바랍니다. 감사합니다.