폐암 어떻게 예방하고 치료할까? 알아보는 10단계

안녕하세요, 아주 건강한 소식을 전하는 정감독입니다. 오늘은 폐에서 발생하는 악성질환, 폐암에 대해 이야기해보려 합니다.

폐암

1. 정의

폐암이란 폐의 조직에서 비정상적으로 성장하는 세포의 집합체입니다. 이 악성질환은 세포들이 모여 큰 덩어리를 형성하기도 하며, 때로는 다른 부분으로 확산되거나 다른 장기로 전이되기도 합니다. 세포의 모양과 크기에 따라 소세포성과 비소세포성으로 구분됩니다.

2. 원인

원인 중 가장 대표적인 것은 흡연입니다. 흡연자는 비흡연자에 비해 걸릴 위험성이 크게 증가합니다. 그 외에도 과도한 알코올 섭취, 대기 오염, 특정 물질에 노출되거나 유전적 요인 등이 원인으로 알려져 있습니다. 특히, 공장이나 광산에서 일하거나, 이러한 환경에서 흡연을 하는 경우, 위험이 더욱 높아집니다.

폐암

3. 증상

초기에는 특별한 증상이 나타나지 않아 조기 발견이 어렵습니다. 이는 진단을 더욱 어렵게 만드는 요인 중 하나입니다. 그러나 암이 진행되면서 세포들이 비정상적으로 증식하고 조직이 크게 변하면서 기침, 피 섞인 가래, 호흡 곤란, 흉부 통증 등의 증상이 나타날 수 있습니다. 또한, 암이 다른 부위로 전이된 경우 해당 부위에서도 특정 증상이 나타날 수 있습니다.

4. 진단

진단은 주로 흉부 방사선 검사를 통해 이루어지는데, 이 검사에서 이상 소견이 발견되면 CT나 MRI 같은 고해상도 영상진단기술을 통해 자세한 확인을 합니다. 하지만, 이러한 영상진단만으로는 확실한 진단을 내리기 어렵습니다. 결국, 확실한 진단을 위해서는 세포학적 검사가 필요합니다. 이를 위해 조직 검사를 진행하며, 이 때 결핵과 같은 다른 호흡기 질환과 폐암을 구별해야 합니다.

5. 치료

치료 방법은 암의 종류와 진행 상태에 따라 결정됩니다. 치료 방법에는 수술, 방사선 치료, 항암제 치료 등이 있습니다. 이 중 수술은 암이 한정된 경우에 효과적이며, 방사선 치료는 전신적으로 암을 치료하는 방법입니다. 항암제 치료는 암 세포의 성장을 억제하거나 제거하기 위해 사용되는 약물 치료입니다. 각 치료법은 각자의 장단점이 있으므로, 암의 종류와 환자의 상태에 따라 가장 적절한 치료법을 선택해야 합니다.

6. 경과/합병증

진행 단계에 따라 예후가 크게 달라집니다. 조기에 발견되고, 그에 따라 적절한 치료가 이루어진다면 완치가 가능합니다. 그러나, 진행된 단계에서는 생존률이 떨어지지만, 치료에 반응이 좋은 환자들은 생존기간이 연장될 수 있습니다. 한편, 합병증으로 인해 호흡곤란이나 기침, 피로감 등의 증상이 심해질 수 있습니다. 또한, 암이 전이되어 다른 장기에 영향을 미치는 경우도 있습니다.

7. 소세포성 폐암

소세포성 폐암의 주요 증상은 객혈, 천명, 그리고 기침 등입니다. 이러한 증상은 소세포성에서만 나타나는 것이 아니지만, 이 유형의 암은 흔히 기관지 내부와 부변에서 발생하므로, 늑막과 흉벽의 침범으로 인한 가슴 통증은 상대적으로 적게 나타납니다.

폐암은 흉부 X-ray 촬영, 흉부 전산화 단층촬영(CT), 객담 검사, 기관지 내시경 검사 등을 통해 진단됩니다. 이러한 검사는 폐암의 존재와 진행 정도를 판단하기 위해 사용됩니다. 그러나 최종적인 진단은 조직이나 세포의 현미경 검사를 통해 이루어집니다.

치료면에서, 소세포는 빠르게 자라고 전신으로 전이되는 암으로 알려져 있으며, 대부분의 경우 수술 치료가 불가능합니다. 그러나 이 암은 항암 화학 요법 및 방사선 치료에 대한 반응이 매우 좋아, 이를 이용한 치료가 주로 시행됩니다.

예방하는 가장 효과적인 방법은 금연입니다. 실제로, 90%는 금연을 통해 예방할 수 있다고 알려져 있습니다. 특히 청소년 시기에 흡연을 시작하지 않는 것이 중요하며, 흡연은 다른 발암 물질에 노출되는 위험을 증가시킵니다.

8. 비소세포성 폐암

비소세포성 폐암에는 선암, 편평상피세포암, 대세포암 등의 여러 종류가 있습니다. 특히 선암은 폐의 말초부위에서 잘 발생하며, 여성이나 비흡연자에서도 볼 수 있습니다.

비소세포성의 원인으로는 담배의 타르 양 변화, 흡연 습관의 변화, 식생활의 변화, 환경적 요인 등이 꼽히며, 이런 원인들은 발생 비율을 높이는 역할을 합니다. 증상으로는 기침, 객혈, 흉통, 호흡 곤란 등이 나타나지만, 초기에는 증상이 없는 경우가 많아 병이 진행된 후에야 병원을 찾는 경우가 많습니다.

비소세포성의 치료 방법으로는 수술, 방사선 치료, 항암 화학 치료가 주로 사용됩니다. 초기에는 수술로 완치 가능하나, 폐암 환자의 1/4 이하에서만 수술이 가능합니다. 진행된 비소세포성에 대해서는 항암 화학 치료를 시행하며, 최근에는 생물학적 표적 치료 등도 적용하고 있습니다.

폐암의 5년 생존율은 약 10%이며, 수술이 가능한 환자의 경우 5년 생존율이 40~50%에 이릅니다. 폐암의 위험 요인 중 가장 큰 것은 흡연이므로, 폐암을 예방하기 위해 금연하는 것이 중요합니다. 그 외에도 직업적인 노출(비소, 석면 등)로 인한 폐암 위험도 있으므로, 안전 장구를 반드시 착용하고 작업해야 합니다.

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9. 폐암의 원인

원인 중 가장 큰 것은 흡연이며, 흡연자는 비흡연자에 비해 20배 이상 걸릴 위험이 높습니다. 이외에도, 과도한 알코올 섭취, 대기 오염, 물질 노출 등이 원인이 될 수 있습니다.

10. 주의사항

폐암을 예방하기 위해 흡연을 중단하고, 대기 오염이 심한 곳을 피하며, 직업적으로 유해한 물질에 노출되지 않도록 주의해야 합니다. 또한, 건강한 생활습관을 유지하고, 정기적인 건강 검진을 받아 조기에 발견할 수 있는 기회를 놓치지 않도록 해야 합니다.